El primer vuelo comercial sin producir residuos en vertederos ha llegado a los cielos, marcando el inicio del plan de la aerolínea nacional australiana Qantas de recortar 100 millones de plásticos de un solo uso para fines de 2020 y eliminar el 75 por ciento de los desechos de la aerolínea para finales -2021.

Todos los productos en vuelo a bordo del QF739, que volaban desde Sydney a Adelaide y estaban a cargo del personal de cabina del “Equipo Verde” de Qantas, se eliminaron mediante compost, reutilización o reciclaje.

Hablando a la salida del vuelo, el CEO de Qantas Domestic, Andrew David, dijo que el vuelo de prueba fue un hito importante para el plan de la aerolínea nacional para reducir los desperdicios.

“En el proceso de transportar a más de 50 millones de personas cada año, Qantas y Jetstar producen actualmente una cantidad de desechos equivalente a 80 aviones Boeing 747 jumbo completamente cargados”, dijo David.

“Queremos dar a los clientes el mismo nivel de servicio que disfrutan actualmente, pero sin la cantidad de desperdicios que conlleva”.

El Sr. David dijo que este vuelo típicamente produciría 34 kilogramos de desechos, con la ruta de Sydney a Adelaide que produce 150 toneladas de desechos por año.

“Este vuelo se trata de probar nuestros productos, refinar el proceso de desperdicio y obtener comentarios de nuestros clientes”, dijo.

Alrededor de 1000 artículos de plástico de un solo uso se sustituyeron por alternativas sostenibles o se retiraron por completo del vuelo, incluidas las porciones de leche y Vegemite envasadas individualmente.

Los productos alternativos utilizados durante el vuelo incluyeron recipientes de comida hechos de caña de azúcar y cubiertos hechos de almidón de cultivo, todos los cuales son totalmente compostables.

Al final del servicio de comidas, la tripulación de cabina de Qantas recolectó los artículos que quedaron para reutilizarlos, reciclarlos o compostarlos en múltiples flujos de desechos.

Los clientes utilizaron pases de embarque digitales y etiquetas de bolsa electrónica siempre que fue posible, con personal disponible para asegurarse de que cualquier pase y etiqueta de papel se eliminaran de forma sostenible.

Las salas de espera de Qantas en la terminal doméstica del aeropuerto de Sydney también fueron “verdes” para el vuelo, con múltiples flujos de desechos en uso.

En su esfuerzo por eliminar 100 millones de artículos de plástico de un solo uso cada año para fines de 2020, Qantas y Jetstar reemplazarán 45 millones de vasos de plástico, 30 millones de juegos de cuchillería, 21 millones de tazas de café y 4 millones de tapas de reposacabezas con alternativas sostenibles.

Las compañías aéreas tienen la obligación legal de disponer de algunos materiales de forma permanente, como los alimentos en cuarentena de los vuelos internacionales.

Qantas trabajará con los proveedores y el gobierno para reducir el volumen de estos residuos.

La iniciativa de reducción de desechos del transportista nacional ha sido llamada The Bowerbird Project, llamada así por el ave australiana que reutiliza pequeños artículos de plástico.

El nombre fue nominado por un tripulante de cabina en una competencia de personal.

El vuelo de desperdicio cero tuvo también 100% de compensación de carbono.

Qantas opera el esquema de compensación de carbono más grande en la industria de la aviación, con un pasajero compensando su vuelo cada minuto.

Desde mediados de 2019, los clientes obtendrán 10 Puntos Qantas por cada dólar gastado que compense sus viajes desde Australia, que es la tasa de ganancia estándar más alta de cualquier iniciativa de viajero frecuente.

El año pasado, Qantas operó el primer vuelo de biocombustible entre Australia y los Estados Unidos utilizando biocombustible procesado a partir de semillas de mostaza, y en 2012 Qantas y Jetstar operaron los primeros vuelos de prueba de biocombustibles de Australia.

David twomey . Artículo en inglés

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