驴Has sentido un extra帽o escalofr铆o al entrar a una casa o habitaci贸n, como si de pronto algo cambiara en el ambiente, pero no puedes explicar por qu茅? Muchas veces la gente nos agrada o nos disgusta sin que medien palabras, y lo mismo pasa con ciertas situaciones o lugares: despiertan en nosotros una breve aunque potente reacci贸n emocional

La 鈥渆nerg铆a鈥 de los lugares o personas (la 鈥vibra鈥 o la energ铆a de las cosas, si prefieren un enfoque m谩gico) podr铆a explicarse cient铆ficamente como un conglomerado de se帽ales qu铆micas mediante el cual los humanos transmitimos y recibimos se帽ales de otros a trav茅s del olfato y los aromas, incluso a trav茅s del tiempo. 

Esas vibras son algo as铆 como fantasmas de las emociones de alguien m谩s, captadas a trav茅s del olfato. Las reconocemos, incluso pueden afectarnos psicosom谩ticamente, pero no podemos explicar de d贸nde salieron.

Esta es la hip贸tesis publicada en la revista Psychological Science por un equipo de investigadores de la Universidad de Utrecht, en Holanda. Desde 2012 intentan determinar si los humanos producimos se帽ales qu铆micas que, a su vez, otros pueden detectar e interpretar.

Sincronizaci贸n emocional olfativa

Los aromas son capaces de despertar en nosotros todo tipo de emociones, de la atracci贸n al asco. Tomando eso en cuenta, los investigadores hicieron un experimento en el que un grupo de hombres observaba una serie de videos aterradores o desagradables, utilizando un tipo de playera particular (o remera, para nuestrxs lectorxs fuera de M茅xico).

Previo al estudio, cada hombre recibi贸 un estricto protocolo de aseo corporal. Esto para no enmascarar el aroma particular que cada persona produce como resultado de un est铆mulo o refuerzo negativo, como ver una serie de im谩genes desagradables.

Despu茅s, los investigadores le dieron las playeras a un grupo de mujeres, con el fin de captar sus reacciones inmediatas al olerlas. El estudio mostr贸 una relaci贸n directa entre el gesto de las mujeres y el tipo de videos que hab铆an visto los hombres. En palabras del propio estudio, las mujeres se 鈥渟incronizaban emocionalmente鈥 con la emoci贸n que hab铆a experimentado el portador de cada playera.

Pero eso no es todo. Unos a帽os despu茅s reprodujeron el experimento, esta vez utilizando refuerzos positivos en los hombres. Como esperaban, las mujeres tuvieron una expresi贸n positiva, acorde con el est铆mulo recibido por los hombres. En palabras del doctor Jasper H. B. de Groot, uno de los coautores:

鈥淣uestros descubrimientos sugieren que tanto los estados negativos como los positivos (como la felicidad) pueden transferirse a trav茅s de los aromas.鈥

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Las reacciones emocionales espont谩neas (o 鈥渧ibras鈥) pueden ser mensajes codificados que nuestro olfato detecta.

M谩s all谩 de la dicotom铆a buena/mala vibra

Este proceso es menos m铆stico de lo que podr铆amos pensar, pero igualmente interesante. Tendemos a creer que somos 鈥渧isuales鈥 o 鈥渁uditivos鈥 seg煤n nuestra personalidad, pero nuestra impresi贸n inmediata e inconsciente del mundo se compone de m谩s cosas de las que vemos y escuchamos. De hecho, parece ser resultado de un escaneo constante de nuestro entorno, tanto en la vigilia como durante el sue帽o. A diferencia de nuestros ojos y nuestra boca, la piel, nariz y los o铆dos no tienen algo que los cierre del todo frente a est铆mulos exteriores. 

Cada sentido desencadena se帽ales que nuestras neuronas interpretan como im谩genes, sonidos, sabores y aromas, seg煤n sea el caso. El problema es que no es sencillo describir los aromas, mucho menos las sensaciones que nos producen. Piensa en tus reacciones corporales al oler olores agradables y desagradables.

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Los animales reciben mucha informaci贸n de su entorno a trav茅s del olfato.

Las se帽ales qu铆micas de De Groot y sus colegas encontraron, son apenas la punta del iceberg para entender el sentido de este tipo de comunicaci贸n o transmisi贸n de informaci贸n entre humanos. Los cient铆ficos sospechan que el olfato nos aporta un panorama perceptual que pudo ser relevante en la prehistoria de nuestra especie.

En la naturaleza se ha observado que muchos animales muestran respuestas colectivas frente a los peligros de su entorno. La presencia de un depredador se aprecia con el olfato antes que con la mirada. La reacci贸n de alerta de un simio comienza con est铆mulos sensoriales: probablemente el olor de la leona fuera m谩s fuerte que el ruido de sus zarpas entre la hierba. Adem谩s, al oler una se帽al de peligro, un individuo alerta al resto de los suyos, lo que aumenta las posibilidades de supervivencia colectiva.

Queda mucho por conocer todav铆a acerca del mecanismo de la 鈥渟incronizaci贸n emocional鈥 y las se帽ales qu铆micas que enviamos y recibimos. Tal vez lo que necesitamos es un lenguaje para comprender qu茅 es lo que nuestro olfato trata de decirnos.

Fuente
Asuntos Verdes